Mano a mano con Juan Pablo Lafosse: ¡De Argentina Almundooo! (suman otras 100 tiendas en 2018)

Se definen como una compañía multicanal: ofrecen la posibilidad de comprar un viaje online, por teléfono o en una tienda física y van por más. Con operaciones en Argentina, México y Colombia sumaron Brasil y no descartan desembarcar en otro país, pero no será en 2018. Mirá lo que nos contó, Juan Pablo Lafosse, el número uno de Almundo en sus oficinas de Wework.

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¿Cómo se define Almundo?
¡Qué buena pregunta! (Risas). Digamos nosotros somos una compañía multicanal y estamos evolucionando hacia un modelo de plataforma. Por ahí es complejo de entender, pero fundamentalmente nos estamos transformando en una compañía que, además de toda la operación tradicional de los diferentes productos para distribuir en nuestros propios canales, lo que estamos desarrollando es una plataforma que permite que cualquier proveedor que le interese distribuir sus productos pueda generar su propia tienda dentro de nuestra plataforma.

Podríamos decir un Uber de viajes…
Nuestro modelo tiene más que ver con un Amazon, en el sentido que tiene su propio ecommerce pero al mismo tiempo tiene todo un marketplace, ¿qué significa eso? Que hay equis millones de proveedores -en el caso de Amazon- que tienen su propia tienda dentro de Amazon, o si lo traemos para Latinoamérica es el concepto de Mercado Libre, que tiene cientos de miles de oferentes que ponen a disposición sus productos para venderle a todos los clientes de Mercado Libre.
Usar estos nombres suena pretencioso, pero en términos de modelo, es un modelo de ecommerce que sería asociable a una OTA (Online Travel Agency) tradicional, más un modelo de marketplace, que si lo llevamos a fuera de la industria justamente es un modelo Mercado Libre o Amazon, con una capa de expertos que se asocia al modelo de Uber, que son miles de expertos que dan el servicio de planificación de viajes para cualquier usuario.

¿Estás hablando de la plataforma que lanzaron el año pasado no?
Exactamente.

¿Cómo está funcionando?
Está funcionando muy bien, pero estamos en una etapa muy inicial. A nivel del desarrollo tenemos un montón de etapas que vamos a ir desarrollando a lo largo del año como para darle una mayor escala.

Si le tenés que explicar a un usuario qué son los “expertos”, ¿qué le dirías?
Conceptualmente es disponibilizar una plataforma que lo que permite es poner a cada usuario en contacto con el agente de viajes experto en el destino o el producto o el tipo de viaje que cada viajero necesita. Generalmente, en el mundo de las agencias de viajes uno habla con un agente de viajes pero la posibilidad de que ese agente de viajes sea experto en el viaje que yo quiero hacer es limitada. Ahora la pregunta es ¿cómo hago para encontrar el agente que es especialista en lo que yo quiero? No solo en el destino o el tipo de producto sino que se acerca a mis gustos. No es lo mismo un viaje a París para vos, que para tus padres. Cada persona es un mundo, tiene diferentes intereses y lo que buscamos justamente es unir esas dos puntas. Es decir, gente con los mismos intereses y el conocimiento para poder organizar el mejor viaje posible para cada persona, en cada momento específico.

Hasta ahora ¿con cuántos expertos están trabajando?
Hoy son alrededor de 500.

La plataforma ¿está disponible sólo en Argentina?
En México y Colombia y la estamos lanzando muy pronto en Brasil.

¿Y tenés el número de usuarios que ya han experimentado la plataforma?
A través de diferentes canales son alrededor de 50.000 mensuales.

Contame sobre la estructura de Almundo, cantidad de trabajadores…
Hoy somos cerca de 1.000 en estos cuatro países: Argentina, México, Colombia y Brasil. La casa matriz está en Argentina, pero tenemos equipos operativos en cada país y equipos de desarrollo de Bogotá, Medellín, San Pablo y Buenos Aires.

Acá en Wework ¿ocupan tres pisos?
Cuatros pisos.

¿Y cuántas personas trabajan acá?
Acá trabajan cerca de 350 personas.

Con respecto a las tiendas físicas, ¿cuántas son? ¿se vienen nuevas?
Hoy debemos estar en 65 más o menos y la idea es este año sumar alrededor de 100 más.

¿Sólo en Argentina?
Argentina y México.

En Argentina, no lo tengo claro, ¿están presentes en todas las provincias?
Estamos prácticamente en todas las provincias.

En Córdoba ¿cuántas tienen?
Tenemos 3 y estamos abriendo dos más.

¿Tienen planes para desembarcar en otros países?
Sí, definitivamente pero no en el 2018. Este año el foco va a estar en lanzar en Brasil, porque estamos lanzando, para ser más exacto hoy (NdelR: en referencia al 1 de marzo) en Brasil. Entonces seguir creciendo en Argentina, México y Colombia y tener un buen lanzamiento en Brasil.

Contame un poco sobre el desembarco en Brasil y qué planes tienen…
Brasil es por lejos el primer mercado en término de viajes de Latinoamérica. Representa más del 40% del total de lo que son los viajes en Latinoamérica. Lanzamos con un equipo muy sólido, muy fuerte y con una inversión muy agresiva.

¿Me podés decir el número?
Sí, la inversión para Brasil en 2018 es de US$ 15 millones. Y la verdad es que tenemos un equipo muy bueno, estamos lanzando sólidos en términos de tecnología. Brasil es un país complejo en términos de operación y eso nos obligó a llevar adelante muchos desarrollos en la plataforma y la verdad que -en ese sentido- estamos lanzando muy sólidos y con una expectativa muy buena.
 

¿Cómo es la situación de Argentina en comparación con Brasil?
Brasil es un mercado que es 4 veces el mercado de Argentina. Por ahí a diferencia de nuestro país es un mercado que el cabotaje es más importante que el internacional. En el caso de Argentina está más equilibrado. En lo que tiene que ver con vuelos, en Brasil el trabajo doméstico es 5 veces el tráfico internacional. En cambio, la Argentina tiene una incidencia de viajes internaciones muy alta.

Dentro de los distintos productos que ofrecen, ¿cuál es el que más sale?
Y la verdad que entre vuelos, hoteles y paquetes tenés el 95% de la operación. Si bien históricamente nosotros fuimos muy buenos en vuelos la verdad que estos últimos años estamos creciendo en hoteles y especialmente en paquetes.

¿Y cómo es la representación en cada categoría?
En términos de ingresos, vuelos es más o menos el 40% y después tenés un 35 y 35% en paquetes y hoteles y el resto es marginal.

¿Qué pensas de la llegada de las low cost?
Me parece espectacular. Es necesario: la oferta genera demanda. Es importante que haya vuelos baratos para que la gente viaje más veces durante el año, para que se muevan las economías regionales. No hay ninguna industria que tenga la capacidad de distribución de riqueza más importante que el turismo. Y la realidad es que los últimos años si bien ha crecido el tráfico aerocomercial, ha crecido mucho el tráfico de bus principalmente por una falta de asientos de avión. Estoy convencido que Argentina en los próximos cuatro años va a tener la capacidad de triplicar o cuadruplicar la cantidad de viajes en avión. Si uno tiene vuelos baratos hace más viajes durante el año.

¿Y cómo ves el crecimiento de la industria del turismo en Argentina?
El turismo es una actividad que no ha parado de crecer a nivel global y específicamente en Argentina. Todas las tendencias históricas y todas las proyecciones futuras lo que muestran es un sostenido crecimiento en la industria de los viajes y en las generaciones más jóvenes el viajar que ya es parte de los patrones culturales y es imparable.
Y en cada país también tiene que ver con las condiciones macroeconómicas. Entonces la realidad es que Argentina no deberías ser ajena. Por lo menos está siguiendo estos patrones globales e incluso se están acelerando. Y en algún punto la previsibilidad de las variables macro hace prever que esto va a seguir creciendo.

¿Tenés un número en la cabeza de cuánto podría crecer la industria este año? Con respecto a turistas extranjeros que y el movimiento interno...
La previsión de aumento de viajeros internacionales a Argentina para los próximos cuatro años es que se duplique, y con el desarrollo de las low cost creo que es fácilmente alcanzable. Y en relación a los viajeros argentinos, yo creo que el mercado -en términos de viajes- se va duplicar o triplicar. Te digo en términos de viajes porque la tendencia es que la gente haga más viajes, más cortos, a lo largo del año.

¿Y ustedes van a ofrecer tickets low cost acá?
Sí, sí por supuesto. Digo hoy lo hacemos con las low cost de México, Colombia y ahora con el lanzamiento de Brasil. Hoy vendemos low cost prácticamente en todo el mundo. Estamos vendiendo cerca de 200 low cost en distintos lugares del mundo. y dentro de Argentina esperamos también tener la capacidad de distribuir lo que son las low cost nacionales.  

¿Qué los emparenta y qué los diferencia de Despegar?
Nos emparenta el foco en la tecnología, sin duda, y todo lo que tiene que ver con el foco sobre el mundo online. ¿En qué nos diferenciamos? Primero creo que nosotros tenemos un foco mucho más importante en lo que es la experiencia de los clientes, en realmente dar un servicio diferencial, especialmente después de la compra. Nosotros le damos a nuestros clientes la posibilidad de elegir su canal de compra sea una sucursal, online o en forma telefónica, y ahora sumamos esta posibilidad de acudir a un experto. Nuestro ADN está más orientado a la innovación quizás, que a la operación. El modelo de Despegar es un modelo de ecommerce tradicional en algún punto OTA, en el cual integran con proveedores y distribuyen en función de sus propias reglas comerciales a los usuarios. Es parte de lo que hace Almundo pero nuestra estrategia es mucho más amplia

¿Comparten datos de facturación?
Sí.

¿Cuánto facturaron el año pasado?
US$ 500 millones.

¿Y expectativas tiene para este año?
Estamos con un presupuesto muy agresivo de superar los US$ 700 millones a nivel regional. (AA)

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