En 2023 Argentina venderá imágenes satelitales por US$ 2 millones (y Córdoba tiene un rol central en la producción)

A través de la empresa Veng, cuyo accionista mayoritario es la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) emplazada en Falda del Carmen, la tecnología de los satélites Saocom llega cada vez a más mercados. La compañía es la encargada de comercializar las escenas de los satélites argentinos y, además, es la contratista principal para el desarrollo del lanzador Tronador II.

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A partir del 2020, la Argentina comenzó a exportar las escenas satelitales de la constelación Saocom, conformada por los satélites radar Saocom 1A y Saocom 1B. Desde aquel entonces, ya se comercializaron más de 2600 escenas, y las perspectivas según los directivos de la compañía, son alentadoras: “Ya superamos los US$ 2 millones de facturación y para 2023 esperamos que las ventas crezcan al menos un 50% o más. Con este trabajo que venimos haciendo Argentina se suma al reducido grupo de países que pueden comercializar la información radar de sus propios satélites de observación de la Tierra”, sostiene Juan Cruz González Allonca, vicepresidente de Veng.

Desde fines de 2020, la compañía comenzó a tejer alianzas con empresas internacionales para potenciar la penetración de la tecnología Saocom en nuevos mercados. Recientemente durante los primeros días de febrero se firmó en Nueva Delhi, un acuerdo con la empresa de la India, Suhora, especializada en brindar soluciones con análisis geoespacial, para comercializar escenas Saocom en India, en nuevos mercados de Asia, y en todo el continente africano.

El acuerdo se firmó en la residencia del embajador de Argentina en la India, Hugo Javier Gobbi, y en representación de Veng, el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación, Daniel Filmus. Amit Kumar, director de Operaciones y cofundador de Suhora, dijo que “las imágenes en Banda L de los Saocom provistas por Veng ayudarán a Suhora a generar información importante en varios campos, como en infraestructura, monitoreo de desastres naturales y agricultura. Lo vemos como una situación en la que todos ganamos, tanto para nuestros clientes en la India como para el sector espacial argentino”.

China, Brasil, Nueva Guinea y más…
Pero el acuerdo con la empresa de la India, no fue el único, dado que el objetivo es cubrir la mayor cantidad de mercados posibles. “El objetivo de las alianzas comerciales con empresas internacionales para distribución de escenas Saocom apunta a penetrar nuevos mercados de una manera rápida y eficiente. En el caso reciente de Suhora, ellos conocen bien las necesidades de sus clientes en la India y en las regiones cercanas. Hacerlo nosotros solos desde la Argentina llevaría mucho más tiempo”, justificó Adrián Unger, subgerente de soluciones basadas en Información Satelital de Veng.

El primer acuerdo Veng lo firmó en diciembre de 2020 con la empresa italiana e-GEOS, propiedad de la Agencia Espacial Italiana (20%) y la empresa Telespazio (80%). Luego durante la segunda mitad del 2021, la argentina Veng firmó acuerdos con China (Beijing Smart Earth Digital), Japón (Remote Sensing Technology Center) y Canadá (MDA). Finalmente, en marzo de 2022, y en el marco de la feria internacional Satellite, en Washington D.C., Veng firmó un acuerdo con la empresa URSA Space Systems, de Estados Unidos.

Hasta ahora los países con mayor demanda para el tipo de imágenes que ofrece la constelación Saocom son en primer lugar, China, seguida de Brasil, Estados Unidos, Papúa Nueva Guinea e Indonesia. Durante 2022 la compañía recibió consultas y pedidos desde Arabia Saudita, Ghana, Golfo Pérsico, Haití, India,  Malasia, Mongolia, Perú, Sudáfrica, Tanzania y Zambia. 

Watson, tenemos un problema (llamado buque)
Respecto a su utilidad, las escenas satelitales radar de los Saocom son requeridas, en general, para detección de buques, monitoreo de recursos naturales, monitoreo ambiental, gestión y prevención de desastres, visualización de mapas de ambientes de humedad, detección de fugas de agua potable en zonas urbanas, y detección de manchas de petróleo en el mar y en el océano.

“Dado el incremento exponencial que estamos logrando con la comercialización de imágenes, y las perspectivas de crecimiento global del mercado de observación satelital de la Tierra, Veng dobla la apuesta y busca incorporar valor agregado a esas escenas, desarrollando distintos productos en cooperación con actores del sistema científico y tecnológico nacional. Y esto a través de la incorporación de procesos de I+D, donde se aplica ciencia de datos e inteligencia artificial”, concluyó González Allonca.

Un mercado global con perspectivas de crecimiento
Según datos publicados en diciembre de 2022 por Euroconsult, una empresa internacional de consultoría especializada en el sector espacial y satelital, el mercado global de observación de la Tierra llegará a los US$ 7.900 millones de dólares para 2031. 

Esto incluye satélites de tipo óptico, infrarrojo, pancromático y radar (este último es el tipo de satélites que conforman la constelación Saocom). Según Euroconsult, este mercado se compone de información satelital sin un uso específico al momento de la ventas, y, por otra parte, por aquella información satelital con valor agregado destinada a verticales de la industria específicos, como puede ser la minería, monitoreo de catástrofes, medio ambiente, industria marítima,
entre otras. Mientras el primero generó US$ 1.700 millones en 2021 y se prevé que casi se duplicará en 2031 (US$ 2.700 millones), el segundo generó US$ 2800 millones en 2021 y se prevé que llegará a los US$ 5.200 millones para 2031.

“Casi la totalidad de nuestras ventas se enmarcan en el primer tipo de mercado. Es decir, nosotros vendemos un tipo de escena de tipo primario que puede tener o no un procesamiento posterior. Luego es el cliente quien define qué tipo de uso le dará. En general gran parte de nuestras escenas son utilizadas para generar “stacks” interferométricos. Es decir, series temporales de escenas correspondientes a un mismo lugar, tomadas bajo idénticas condiciones que, mediante una preselección que realizamos desde Veng, sirven como materia prima para estudios interferométricos. Estos estudios permiten detectar cambios en el terreno de pocos centímetros que pueden utilizarse para el monitoreo de daños en infraestructura, alerta por probabilidad de aludes, explotación minera y petrolera, monitoreo de salud de represas y diques de cola, entre otros usos”, explicó Adrián Unger, subgerente de soluciones basadas en información Satelital de Veng.

A nivel global, hoy la información se comercializa a partir de 370 satélites que se encuentran en órbita y solo 153 fueron lanzados en 2021. Según Euroconsult, en 2031, habrá alrededor de 1.040 satélites en órbita desde los cuáles se comercializará información.

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