Garbarino presentó su concurso preventivo en la Justicia

La empresa radicó la causa en el Juzgado n° 14. Con una deuda superior a $ 10.000 millones, desde hace seis meses, sus empleados cobran el sueldo de forma irregular y cerraron los últimos locales. Rige la conciliación obligatoria por el envío de 1800 telegramas de despido.

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.AGUSTINA DEVINCENZI

Garbarino presentó en la Justicia su concurso preventivoRadicó la causa en el juzgado n°14 de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Comercial, pero su intención es llevar la carátula al Juzgado n°7, que tramita el concurso de Compumundo, la cadena de venta de artículos de electrónica que forma parte del mismo grupo empresario, junto a la cadena homónomina, el vertical de turismo Garbarino Viajes, la financiera Fiden y las plantas Tecnosur y Digital Fueguina, ubicadas en Tierra del Fuego.

La presentación del concurso tiene lugar después de que el viernes el Ministerio de Trabajo de la Nación dictó la conciliación obligatoria, por los más de 1800 telegramas de despido que la empresa comenzó a mandar, una cifra que representa casi la mitad de la plantilla de empleados de la firma. 

En el entorno de la compañía, aseguran que "no quedó otra alternativa". Desde hace meses, su futuro es incierto. Semanas atrás, la cadena le pidió auxilio financiero al Gobierno en una reunión que su management tuvo con el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas. Le solicitó su intermediación para conseguir financiamiento a través de un crédito del Banco de Inversión y Comercio Exterior (BICE) y así obtener fondos que le permitan reactivar su operación. Pero el pedido fue declinado

La abultada deuda asciende a, por lo menos, $ 10.000 millones. Según la Central de Deudores del Banco Central (BCRA), acumula 3780 cheques rechazados por $ 5762 millones. Entre sus acredores, figuran entidades financieras, proveedores comerciales (entre ellos, fabricantes de electrodomésticos y electrónica) y propietarios de alquileres que solicitaron embargos y pedidos de quiebra. 

Sus empleados percibieron de forma dispar el cobro del salario en el último semestre y, en sucesivas ocasiones, se manifestaron para reclamar la continuidad de sus fuentes laborales, con el apoyo de Pablo Moyano, secretario general adjunto de la Federación de Camioneros, y Ramón Muerza, dirigente y principal opositor a Armando Cavalieri en la Federación de Empleados de Comercio y Servicios

El grupo cambió de manos en junio de 2020, cuando Carlos Rosales, titular de la aseguradora Prof y protesorero del Club San Lorenzo de Almagro, compró a los hermanos Daniel y Omar Garbarino la empresa. En ese entonces, contaba con 191 sucursales de Garbarino y 54 de Compumundo, con 4325 empleados. Hoy, prácticamente no quedan locales operativos y ya son más de 500 los trabajadores que se fueron de la empresa, según fuentes gremiales. 

Uno de ellos es Carlos García, quien se desempeñó como gerente general del grupo durante más de 20 años hasta el cambio de cúpula, y actualmente dirige la división de línea blanca de Newsan. Al mando de Garbarino, tuvo a cargo el desarrollo de las distintas unidades de negocio que llevaron a la firma a convertirse en el jugador líder del sector, antes de su debacle.

Varios interesados coquetearon con la idea de comprarle la empresa a Carlos Rosales en lo que va del año. El primero de ellos fue Facundo Prado, propietario de la firma de telecomunicaciones Supercanal Arlink. En mayo, se firmó un pre-acuerdo y se llevó adelante un due-diligenceel período de evaluación de la viabilidad del negocio. Concluida la auditoría, Garbarino declinó la propuesta.

Varios interesados coquetearon con la idea de comprar Garbarino en lo que va del año.

Con la intención de peservar la marca y continuar con el proyecto de reconversión, Rosales sondeó a otros candidatosHubo otros, como una empresa de comercio electrónico mexicana, de la que no trascendió el nombre. Pero no prosperaron.

Como Garbarino, en agosto, Ribeiro, otro jugador de peso de la industria, se presentó en convocatoria de acreedoresluego de completar sin éxito el proceso de búsqueda de un socio que ingrese al negocio con una participación minoritaria a su capital accionario. 

SECTOR EN CRISIS

La delicada situación que atraviesan Garbarino y Ribeiro son un reflejo de una crisis sectorial más profundaque se agravó con la pandemia, pero que no es nueva. Los retailers sufren los avatares de la economía desde 2018 y los desafíos que impone la reconversión digital. Ni siquiera a fuerza de estímulos, logran recomponerse.

Varios motivos explican el derrumbe de este sector clave del consumoEn plena recesión, las ventas vienen en caída libre, a pesar del 'veranito' que experimenta la demanda de bienes durables, por la brecha cambiaria y la mayor permanencia en los hogares.

La demanda en Garbarino bajó hasta un 75%. En la cadena, sostienen que la reactivación que empezaba asomarse se frenó con las medidas de confinamiento por la segunda ola, que desembocó en el actual escenario. En Ribeiro, la situación es similar. La caída fue del 60%.

La pérdida de poder adquisitivo, con sueldos que corren por detrás de la inflación, incide directamente en el desplome de las ventas. A su vez, los precios de electro aumentaron más que el promedio: según el Índice de Precios al Consumidor (IPC), en los últimos cuatro años, crecieron un 250% versus un 195%, lo que derivó en una menor demanda. 

Asimismo, aunque significaron una herramienta clave en un contexto inflacionario, los propios créditos otorgados por las cadenas fueron ineficientes. La abrupta suba de tasas generó restricciones en su acceso.  En consecuencia, los resultados de los fideicomisos financieros también se vieron afectados. En esta coyuntura desfavorable, las empresas se encontraron con una desmejora de los márgenes operativos y un crecimiento de los ratios de mora e incobrabilidad de las carteras comerciales.

Sostener los costos de un local se vuelve cada vez más complejo: el alquiler de una sucursal de 500 metros cuadrados puede salir $ 500.000.

Además, sostener los costos de un local se vuelve cada vez más complejo. Solo el alquiler de una sucursal de 500 metros cuadrados puede salir, al menos, $ 500.000, dicen fuentes especializadas de real estate.

Aunque las ventas online crecen, todavía están lejos de compensar la caída en el formato tradicional. A la contracción de ventas, se suma la aparición de nuevos competidores: marketplaces como Mercado Libre con el lanzamiento de marcas propiastiendas virtuales de bancos como la tienda BNA del Banco Nación, y fabricantes que, en lugar de proveer a las grandes cadenas, optan por diversificar la comercialización, con canales de venta directos con costos más bajos.

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